Mon père est décédé il y a 20 ans aujourd’hui ⋆ | Affiliation Center

Mon père est décédé il y a 20 ans aujourd'hui ⋆

Mon père est décédé le 12 juin 2002 et il avait 61 ans. Il y a vingt ans déjà. Il n’avait que neuf ans de plus que moi maintenant et c’est bizarre d’y penser.

Dans ma vie professionnelle, j’ai probablement parlé devant des foules une centaine de fois. De loin, le moment le plus difficile que j’aie jamais eu à parler a été lorsque j’ai prononcé son éloge funèbre.

Eh bien, Gary a décidé de prendre sa retraite plus tôt. Je suis sûr que vous savez qu’il devait prendre sa retraite l’année prochaine. Il avait donné un compte à rebours à ce jour pendant un bon moment.

Oui, il est parti tôt. Personne n’a jamais dit qu’il était conventionnel.

Il y a quelques jours à peine, j’ai accepté le fait que je n’aurais plus jamais de conversation avec lui à la mi-journée à propos des gars prometteurs des Yankees.

La semaine dernière, nous aurions parlé de la façon dont Nick Johnson progresse et à quel point c’était génial que ce gamin Marcus Thames ait réussi un coup de circuit sur son tout premier terrain de la Major League.

Avant le jour où il nous a quittés, le jour le plus effrayant de ma vie était le 11 septembre 2001. Ce jour-là, j’ai vu la deuxième tour du WTC s’effondrer sous mes yeux depuis la Cinquième Avenue.

Je ne savais pas si j’allais un jour rentrer à la maison, et quand j’ai enfin pu parler à mon père, je me suis sentie un peu plus en sécurité. Je l’ai toujours fait.

Mais mercredi dernier, j’ai perdu une tour beaucoup plus près de chez moi – je me suis appuyé sur lui plus de fois que je ne me souvienne.

Je pense que si je devais le résumer en quelques mots, je dirais qu’il a toujours donné plus qu’il n’a pris. Il sacrifierait n’importe quoi pour rendre les choses plus faciles pour ses garçons, et c’était toujours avec un sourire sur son visage.

Il m’a appris le bien du mal, comment être un homme, un père, un ami et une bonne personne. Il m’a appris que le secret de la vie est de partager ce que vous avez et d’aimer votre famille et vos amis tous les jours.

Grenade (c’est ainsi que sa famille l’appelait) appréciait les choses simples mais merveilleuses de la vie comme les petits-enfants (tous ceux à qui je parle racontent que tout pour lui tournait autour de Caity, Shea et Lexie), le baseball yankee (surtout les statistiques), Trivial Pursuit à la maison Sanchez en vacances, U of MD sports (la dernière fois que nous étions ensemble regardait les Terps battre le Kansas dans le Final Four), écoutant de la musique dans son salon, discutant avec à peu près n’importe qui, faisant un jeu de mots croisés, des chiens, le drapeau américain, regarder des films sur son téléviseur à écran large à trois pieds de son fauteuil inclinable et de la bière fraîche dans une tasse givrée.

C’était un vrai original – et vous savez qu’il vous aimait s’il vous cassait les babines.

Une autre chose qu’il aimait vraiment, c’était des enfants heureux. Tout au long de sa croissance, il a alterné pour entraîner mon frère et moi au soccer au Laurel Boys & Girls Club, où il a rencontré des amis de toujours comme Ray.

Mais il n’était pas seulement là pour nous – il était le père de substitution pour des tonnes d’enfants dans les années 70 et 80.

Même après que nous ayons été plus âgés et que nous ne jouions plus au ballon, il était là en tant qu’entraîneur, coordinateur, commissaire – vous l’appelez. Et il organisait les meilleures fêtes de fin d’année pour ses équipes. Pas ce genre de fêtes dans une pizzeria – il organisait ces super fêtes chez nous qui duraient toute la journée.

Le grill était en marche, les sodas, les glaces, les bonbons, toutes sortes de jeux, concours et prix. Cela le rendait si heureux de voir des enfants heureux.

Pour cette raison, notre famille demande à toute personne intéressée à faire un don en son nom de le faire au programme de soccer du Laurel Boys and Girls Club.

Ces dons serviront à couvrir les frais des enfants défavorisés pour sortir, jouer au football et se sentir bien dans leur peau.

Mais il n’y avait pas que les enfants – c’était tellement important pour lui que tout le monde soit content. Juste le jour de la fête des mères, son dernier jour à la maison avant d’aller à l’hôpital, il se sentait mal et beaucoup de gens pouvaient le dire.

Cela lui importait peu que de s’assurer qu’il se rende chez sa belle-mère Claire pour lui offrir des bonbons pour la fête des mères.

Tout le monde ici le sait, mais je vais le dire quand même – Gary était un homme si fier et altruiste – il refusait d’être complaisant. Son rêve était d’aller en Irlande, mais il a toujours dit l’année prochaine sur celui-là.

Lorsque ma femme Vicky et moi nous sommes mariés pour la première fois, nous n’avions pas beaucoup d’argent, alors il nous a invités à le rejoindre pour des vacances dans les Poconos. Bien sûr, il a insisté pour tout couvrir.

Quoi qu’il en soit, il a réservé des chambres pour lui et nous dans ce motel délabré. Il aurait pu rester seul dans un endroit agréable, mais il ne l’a pas fait. C’était tellement typique de lui – il avait toujours choisi l’amour plutôt que le luxe.

Chaque année, alors qu’il disait qu’il irait en Irlande l’année prochaine, il prendrait son argent et amènerait ses garçons et leurs familles à Wildwood, NJ. C’était toujours un bon moment avec de riches souvenirs.

Au fil des ans, le groupe s’est agrandi à Wildwood avec sa sœur, Joan, et sa famille – Bob, Kelly, Donna, Patrick, Dave, Steve, Chase, Lane et Ian.

Le dernier jour de ses vacances à Wildwood était toujours consacré à ce qu’il devait offrir à ses amis – beaucoup de maïs Jersey pour Brian et le reste de la bande au Greene Turtle, du fudge pour ses collègues – il s’agissait d’apporter son bonheur fois aux autres.

Avant qu’il n’aille à l’hôpital, son chèque avait déjà été encaissé pour que nous puissions tous y aller pour la fin de semaine de la fête du Travail cette année. Et nous y serons.

Mais quelqu’un avait des plans différents pour lui. Il est maintenant dans un meilleur endroit – un endroit où il peut porter ses pantalons rouges et ses chemises violettes, donner des pourboires froids, plaisanter, regarder des films de Charlie Chan, lire la page des sports, rendre les étrangers heureux, chanter des chansons et regarder de haut toutes les personnes qu’il a touchées et savent qu’il a fait une différence positive dans leur vie.

S’il vous plaît, ne pleurez pas trop sa mort aujourd’hui – vous savez qu’il n’aimerait pas ça – il a toujours dit que lorsqu’il est décédé, il voulait que tout le monde célèbre sa vie.

Alors chantez des chansons, racontez des histoires, riez, serrez-vous dans vos bras et pleurez – aujourd’hui, c’est la fête de départ de Gary, et il veut que tout le monde passe un bon moment.

Veuillez vous joindre à nous après ce service pour son départ au Greene Turtle – nous lui lançons un dernier hourra avec beaucoup de nourriture et un bar ouvert pour tous. Et les Yankees affrontent les Mets cet après-midi – le grand match Roger Clemens/Mike Piazza.

Venez à la Tortue – c’est là que Gary aurait été aujourd’hui, et il aurait adoré vous y voir.

Permettez-moi de terminer avec un petit toast pour Gary :

Que votre verre – mug #246 chez Greene Turtle – soit toujours plein.
Que le toit au-dessus de ta tête soit toujours solide.
Et puisses-tu être au paradis une demi-heure avant que le diable sache que tu es mort.

Je t’aime papa.

Au revoir.

Reposez-vous au pouvoir, papa – je pars pour avoir un Bud dans votre mémoire.

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